La nudité rencontre les vêtements - contacts avec les peuples indigènes

Sous le titre "Couverture et honte", les peuples indigènes ont déjà donné l'exemple lorsqu'il s'agissait de montrer l'effet des peintures corporelles et des bijoux. Il est apparu clairement que les bijoux, en particulier, pouvaient aussi être couvrants et que l'habitude de porter des bijoux pouvait lentement déboucher sur l'habitude de se couvrir, c'est-à-dire de s'habiller. Nous allons maintenant voir comment les peuples indigènes, qui ne portaient pas de vêtements, ont réagi lorsqu'ils ont eu leurs premiers contacts avec des personnes habillées (pour la plupart européennes).
A propos du terme : Les peuples indigènes (autochtones) sont des peuples qui, jusqu'à l'époque des découvertes, qui ont débuté avec Christophe Colomb, ou même en partie jusqu'à aujourd'hui, n'ont pas été inquiétés par les Européens ou d'autres envahisseurs et ont pu vivre leur propre développement culturel sans être perturbés.
L'invasion des conquérants européens et autres a toujours eu des conséquences horribles pour les peuples indigènes :
1. La terre sur laquelle ils vivaient depuis le début leur a été enlevée.
2. Les maladies infectieuses importées, contre lesquelles les indigènes n'avaient aucun protection immunitaire, ont provoqué la mort de 80 à 100 % de la population.
3. L'identité culturelle des indigènes a souvent été oubliée, car la culture blanche leur a été imposée.
4. Les indigènes ont été réduits en esclavage et exploités, ce qui a conduit à la pauvreté généralisée que l'on connaît aujourd'hui.
Aujourd'hui encore, les peuples indigènes doivent se battre presque partout pour leurs droits, qui leur ont été volés par les conquérants. Lorsqu'ils sont entrés dans la société des conquérants, ils sont en général considérablement désavantagés. Une centaine de petits groupes de population ont jusqu'à présent réussi à se soustraire au contact avec l'extérieur, principalement en Amérique du Sud, quelques-uns également en Polynésie. Presque tous vivent de manière nomade. Ils se déplacent sur leurs territoires en petits groupes familiaux élargis - en fonction des saisons.
L'ethnologue Karl von den Steinen, qui a visité plusieurs groupes ethniques indigènes dans la région du Xingu au Mato Grosso (Brésil) en 1884 et 1887, dont les Yawalapiti lors du premier contact, nous sert tout d'abord de source sur les premiers contacts ou du moins les premiers contacts avec les indigènes. Il a ainsi étudié de manière approfondie leur langue, leur culture et leur mode de vie. Dans ses livres "Durch Central-Brasilien, 1886" et "Unter den Naturvölkern Zentral-Brasiliens, 1894", il a également abordé la question de la nudité et de la pudeur :
« Nos indigènes n'ont pas de parties du corps secrètes. Ils en plaisantent en paroles et en images avec une totale désinvolture, de sorte qu'il serait insensé de les qualifier d'indécents pour cette raison. » Pour les peuples indigènes, leur corps est un élément extérieur aussi naturel que leurs vêtements pour les Européens.
Dans la communauté villageoise indigène, l'explorateur Karl von den Steinen s'est vu attribuer une maison d'étrangers. Deux des hommes portent un cordon à la taille, l'un est accroupi sur le sol, l'autre est assis par terre.
1/9 Scène de village avec la maison d'étrangers

La couverture chez les "Brésiliens" varie d'une tribu à l'autre

Sur les hommes rapporte von den Steinen : « Les poils pubiens sont arrachés ; ils ne portent qu'un cordon de ceinture en forme de fil de coton, sur lequel sont parfois enfilés de petits morceaux de tiges ou de graines percées ou de minuscules morceaux de coquille d'escargot, mais le plus souvent de manière à laisser la plus grande partie du cordon libre. »
« La ficelle de hanche sert à allonger le prépuce. Le pénis est placé vers le haut du corps et glissé sous le cordon de hanche de manière à ce que la partie supérieure du prépuce reste clampée. Le jeune homme est encouragé à effectuer cette procédure dès les premières érections. Il s'efforce d'arrêter la procédure pendant des jours et élimine les poils pubiens gênants. »
Les hommes Mehinaku. La coutume d'attacher le pénis sous le cordon de ceinture n'est pratiquée que par intermittence dans les tribus de la région du Xingu. Mais il est rare que l'on retire complètement le cordon de la hanche.
2/9 Des hommes de Mehinaku
La coutume varie toutefois d'une tribu à l'autre : « Les Trumaí avaient une méthode particulière, qui est également rapportée par d'autres tribus brésiliennes. Ils attachaient le prépuce devant le gland avec un fil de coton généralement teinté en rouge avec de l'urucú. L'extrémité avant du pénis apparaissait comme un bout de saucisse. Ils avaient donc à l'état permanent ce que les autres n'avaient que temporairement avec leur cordon de hanche. »
Les hommes nahuquá portent une belle variété de cordons de hanche et aussi des couronnes décoratives de jambes sous le genou.
3/9 Hommes de Nahuquá Suyá ou encore Kisêdjê, c'est le nom de ce peuple où la beauté ne s'obtient qu'après avoir étiré la lèvre inférieure à quelques centimètres de diamètre grâce à un disque d'argile opéré. Karl von den Steinen l'a découverte et admirée le 3 septembre 1884 - sans aucun cordon ombilical. Les hommes de Trumaí, quant à eux, restent fidèles à la corde de reins et ornent en plus le haut de leurs bras de rubans
Au sujet des femmes, von den Steinen décrit : « Les femmes trumai portaient un bandeau de raphia doux, gris-blanc ; il était torsadé en forme de corde, de sorte que la couverture n'était que très limitée et ne pouvait certainement pas être intentionnelle, car il aurait suffi d'élargir la bande. Ils enroulèrent un peu à une extrémité une longue bande de raphia étroitement repliée, tinrent ce rouleau d'une main contre l'angle inférieur du mont du pubis, tournèrent plusieurs fois la bande libre sur elle-même de l'autre main et la passèrent entre les jambes vers l'arrière, revinrent en avant vers le rouleau, le pressèrent avec la bande tendue en travers et revinrent vers la croix par l'autre hanche, où ils enroulèrent et attachèrent l'extrémité libre. »
Il existe également des différences entre les tribus en ce qui concerne les femmes : « Les femmes bororó avaient également la bande de raphia gris souple, qu'elles remplaçaient par une bande noire pendant les menstruations, mais elles l'attachaient à un cordon de hanche. Là, d'une largeur de 3 à 4 doigts, elle était enroulée sur le devant, passait sur la fente pubienne et le périnée jusqu'à la croix et était à nouveau attachée au cordon de la hanche. Au lieu du cordon de hanche, on portait aussi autour du corps un large morceau d'écorce qui fermait bien. »
Les
6/9 Les "vêtements" chez les femmes bakairi
« Les femmes des Karaïbes, des Nu-Aruak et des Tupis de la région des sources de Schingú portaient toutes le petit morceau triangulaire d'écorce rigide que l'on désigne le plus commodément par son nom bakaïri, "uluri". Les uluris sont fabriqués à partir d'un morceau carré de cette étoffe assez dure et froissable, plié en diagonale ; les bords des deux triangles ainsi formés, qui font légèrement ressort l'un sur l'autre, sont rabattus vers l'intérieur afin d'éviter qu'ils ne restent tranchants et ne se coupent. »
« L'uluri repose très bas sur l'angle de la crête pubienne ; le coin inférieur du triangle se prolonge par un périnée d'écorce dure d'environ 4 mm de large, tandis que 2 minces cordons de fil partent des deux supérieurs et passent par les plis de l'aine pour contourner les cuisses vers l'arrière, où ils sont réunis à l'étroit périnée qui vient en sens inverse de la pointe inférieure du triangle. »

La conclusion générale est que tous ces ustensiles ne constituent pas une couverture

« Les différentes méthodes utilisées par les femmes ont en commun la fermeture et non la dissimulation. Elles retiennent les parties de la muqueuse, tout comme elles empêchent le gland de s'avancer chez les hommes. Retenir la muqueuse est l'effet mécanique commun à tous les dispositifs des deux sexes. »
« L'Uluri l'atteint lorsque la réduction de la couverture est poussée si loin que la dissimulation semble plutôt évitée que souhaitée. La muqueuse, retenue derrière le prépuce chez les hommes et derrière les grandes lèvres chez les femmes, reste cachée au monde extérieur et donc aux regards de l'entourage. On ne peut voir dans ces dispositifs que des "vêtements" dont le but principal serait de servir la pudeur. »
Et nous trouvons aussi chez von den Steinen une explication évidente de la raison pour laquelle les hommes gardent les muqueuses de leurs organes génitaux inaccessibles : Pour se protéger des tiques et autres insectes.
La femme kustenaú s'accroupit lorsqu'elle prépare le repas dans la grande marmite devant la hutte.
7/9 S'accroupir, ne pas s'asseoir : Même en cuisinant
« Les parasites, parfois minuscules, s'accrochent à la peau, se gorgent de sang en gonflant jusqu'à atteindre la taille d'un petit pois grâce à leur paroi corporelle extensible, et s'accrochent si fort avec les pointes acérées de leurs antennes de mâchoire qui pénètrent dans la peau qu'on les déchire lorsqu'on veut les cueillir, et que les parties restantes provoquent des points d'inflammation douloureux. »
Tique, photo Simon Eugster, 2006, GNU Free Documentation License
8/9 Protége-toi des tiques
« Le Brésilien, qui sort souvent de la forêt semé de carapates, se débarrasse rapidement de ses vêtements et secoue sa chemise et ses jambes au-dessus du feu de camp ; si l'un des parasites s'est introduit dans le gland, il a l'habitude de l'approcher avec une cigarette allumée aussi près que sa propre sensibilité le lui permet, afin que la petite bête, accablée par la chaleur, abandonne volontairement son séjour et se retire de la muqueuse sans être déchirée. Malgré nos vêtements, nous avons tous dû recourir à ce procédé une fois ou l'autre et avons vécu cette situation comme l'une des plus embarrassantes avant d'obtenir la délivrance. Je suis également d'avis que la protection dont jouissent les Indiens est plus sûre que celle d'un vêtement couvrant. »
Habituellement, on ne s'assoit pas sur le sol, mais on s'accroupit si l'on veut être à l'aise.
9/9 S'accroupir, ne pas s'asseoir : Ne laisse aucune chance aux suceurs de sang
Le nombre et la diversité des tiques et autres nuisibles similaires dans la forêt tropicale sont la raison pour laquelle les indigènes ne s'assoient pas sur le sol, mais trouvent leur position de repos et de confort dans la position accroupie. Et l'ablation des poils pubiens avait également pour but, chez les deux sexes, de ne pas offrir aux poux et autres habitants de la peau une cachette ou un endroit pour faire leur nid.
« Tout voyageur qui s'est assis par terre dans la forêt brésilienne sait combien d'autres insectes mordants, pinçants, suceurs et rampants peuvent encore harceler de la même manière l'habitant de la forêt sud-américaine. Le fait que ce soit l'habitant de la forêt tropicale sud-américaine qui ait été obligé d'inventer le hamac, que les Anglais et les Français appellent encore "amáka" d'après le mot nu-aruak, éclaire le mieux ces inconvénients. »

Différences d'opinion ethnologiques sur le pubis de gland

Von den Steinen écrit que lors de tous ses contacts avec des "Brésiliens", il n'a jamais pu confirmer ou infirmer l'hypothèse d'autres ethnologues selon laquelle les hommes pratiquaient l'allongement du prépuce par honte que d'autres puissent voir leur gland. Mais même si ce sentiment de honte existait, von den Steinen « considérerait ce sentiment de honte comme une conséquence de l'usage enraciné et non comme sa cause. »
L'ethnologue Hans Peter Duerr, que nous avons cité à plusieurs reprises dans son ouvrage en 5 volumes "Le mythe du processus de civilisation", présente le fait de lier le pénis en haut à l'aide d'un cordon lombaire ou d'attacher le prépuce avec un petit ruban comme la conséquence d'une honte profonde que d'autres personnes puissent voir le gland. A cet égard, Duerr cite entre autres le livre de Karl von den Steinen.
La solution probable à cette divergence d'appréciation des ethnologues est sans doute la diversité des peuples indigènes : von den Steinen avait déjà constaté un comportement et des traditions largement répandus parmi les différentes tribus de la région du fleuve Xingu. Il se peut donc que la honte du gland soit effectivement répandue chez certains peuples, que la protection contre les nuisibles soit la raison de la fermeture des organes génitaux chez d'autres - et chez d'autres encore, quelque chose d'inexploré.
Espérons que les ethnologues ne le sauront jamais, car la protection des quelques peuples encore non contactés devrait primer sur notre curiosité !

Résumé

Les informations que nous recueillons sur les peuples indigènes nous apprennent que, lorsqu'ils pouvaient se passer de se couvrir, ils considéraient leur nudité comme allant de soi et n'étaient pas du tout gênés. Un peu comme les naturistes. Mais de manière plus naturelle, plus authentique et sans la perspective pesante que la liberté (vestimentaire) paradisiaque n'a qu'une durée limitée.
Images (sauf la photo des tiques) : Karl von den Steinen (1855-1929), Public Domain

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