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La longue marche des vêtements à travers l'histoire de l'humanité

La compétition entre les vêtements et la nudité s'est transformée au fil des millénaires en une longue marche de l'habillement à travers l'histoire de l'humanité. Il semble certain qu'après les premiers pas vers l'habillement, la nudité vécue au quotidien a été maintenue pendant des dizaines de milliers d'années et que le port de vêtements a été pratiqué par des personnalités particulières ou lors d'occasions spéciales - sauf bien sûr pour se protéger du froid chez les personnes ayant migré vers des climats plus frais.
Toutefois, cette longue marche des vêtements n'est pas documentée, car l'écriture n'a été inventée qu'il y a environ 6000 ans, et les premières peintures ne représentent presque jamais des êtres humains, mais ont un caractère cultuel et montrent d'abord des animaux de chasse, devant les images desquels les hommes pouvaient évoquer le succès espéré de la chasse par des cérémonies solennelles.
Le dessin du bison dans la grotte d'Altamira (nord de l'Espagne) a été réalisé vers 15.000 av. Les parois des grottes y ont été peintes de manière très dense et parfois en se chevauchant avec de nouveaux motifs. Il ne fait aucun doute que ces peintures étaient destinées à des fins cultuelles. La photo reproduit le dessin original, car seules de petites traces de peinture ont pu être analysées sur la paroi rocheuse. Public Domain.
1/11 Dessin de bison, grotte d'Altamira (nord de l'Espagne), env. 15 000 avant J.-C. Le célèbre dessin représentant les 4 têtes de chevaux de la grotte Chauvet (France) a été réalisé vers 13.000 av. Ici aussi, on voit que plusieurs images se sont superposées - la paroi rocheuse n'est pas un bloc à dessin dont on peut simplement détacher la page supérieure une fois la peinture terminée. Foto: Nachosan, Creative Commons via wikimedia. La grotte de Niaux se trouve dans les Pyrénées ariégeoises, sur la commune de Niaux. Il s'agit d'un vaste réseau de grottes creusées dans le calcaire par un cours d'eau souterrain. On y trouve de nombreux dessins rupestres, notamment des représentations de bisons, de chevaux, de bouquetins, d'un cerf, ainsi que des groupes de points et de traits jusqu'ici ininterprétables. Âge env. 13.000 av. J.-C. Photo : HTO, Public Domain. Une belette est également représentée dans un dessin rupestre de Niaux. Âge env. 13.000 avant J.-C. Public Domain

De rares exceptions : Représentation d'êtres humains dans les dessins de l'âge de pierre

Le "puits" de la grotte de Lascaut, sur lequel un bison blessé par la chasse se vide de son sang, présente une composition picturale très inhabituelle. Sur son abdomen est positionnée une lance munie de barbillons. Mais c'est surtout la figure d'un homme à tête d'oiseau et au membre en érection qui attire l'attention - une des très rares représentations d'un homme à cette époque (vers 17.000 av. J.-C.). A ses pieds se trouve encore une flèche avec deux barbillons - un symbole qui se répète également dans d'autres images, tout comme les trois deux points à gauche. Leur signification, tout comme celle de l'oiseau sur la perche, n'a pas encore pu être interprétée de manière concluante.
Le dessin du bison chassé dans la grotte de Lascaut (France) a été réalisé vers 17.000 av. La relation qui existe entre les motifs de l'image n'a pas encore été comprise. Photo: Traumrune, Public Domain.
5/11 "Image de puits", grotte de Lascaut (France), env. 17.000 avant J.-C.
Le fait que les hommes aient eu le temps de créer des œuvres d'art est un signe que les conditions de vie étaient favorables et qu'une diversité de population a pu se développer dans les sociétés, ce qui a permis une division du travail : tous n'étaient plus occupés dans la même mesure par la nécessité élémentaire de se procurer et de préparer la nourriture, mais des possibilités de division du travail sont apparues, comme la spécialisation dans la fabrication d'outils - ou justement la création d'œuvres d'art qui devenaient le centre des cérémonies.
Cette évolution s'est accompagnée d'un renforcement des structures sociales et d'un élargissement de la conception de la vie, c'est-à-dire de la formation du culte et de la culture. A cet égard, il est également frappant de constater que la diffusion des bijoux personnels a nettement augmenté à partir de 34.000 avant J.-C. environ, y compris les offrandes funéraires pour les défunts.
De nombreux dessins d'animaux de chasse de la grotte de Pech Merle (France) ont été réalisés par un seul et même artiste. Des traces de peinture datant de 64.000 ans ont également été trouvées dans les grottes de la vallée du Lot et ne peuvent donc provenir que de Néandertaliens. Public Domain.
6/11 Grotte de Pech Merle (France)
Le fait que de nombreuses peintures de la grotte de Pech Merle, dans le Lot, aient été réalisées par une seule personne, selon les analyses modernes, prouve qu'il y avait aussi des "artistes" parmi les hommes.
Le « magicien » est le nom donné à cet étrange personnageLe corps, les membres et la tête de l'animal ont des cornes et sont représentés en position assise, le membre en érection. Photo: Locutus Borg, Public Domain.
7/11 Le magicien - un être hybride
La figure masculine gravée sur la moitié d'un disque d'os est également représentée en position assise et visiblement dévêtue. Photo: Musée des antiquités nationales, Saint-Germain en Laye. Creative Commons via wikimedia Felsmalerei im Tassili n'Ajjer, Sahara, Algerien
Même si les (rares) représentations d'humains ou d'êtres ressemblant à des humains dans les dessins se faisaient systématiquement sans aucune trace de vêtements, cela ne dit pas si les gens portaient déjà plus souvent des vêtements à cette époque ou non - l'objectif cultuel des images était trop central pour cela : les images n'étaient pas des reportages de scènes quotidiennes, mais servaient de point central à des danses cérémonielles ou à des cultes.

Des Vénus sculptées dans l'ivoire sont plus anciennes que les dessins conservés dans les grottes.

La Vénus de Hohlefels a été retrouvée dans le Jura souabe en plusieurs fragments largement dispersés, les archéologues ont dû les reconstituer..
10/11 La Vénus du Hohlefels, vers 35 000 avant J.-C.
Il est certain que cette figurine d'environ 6 cm de haut était vénérée et célébrée comme un symbole de fertilité et qu'au cours de la décennie suivante, de telles figurines se sont répandues dans toute l'Europe - la Vénus de Willendorf en est un exemple, la Vénus de Brassempouy en est un autre. Mais il est tout aussi certain qu'il est impossible de tirer des conclusions sur les habitudes vestimentaires de leurs admirateurs à partir de telles figures de culte.
La Vénus de Brassempouy a été découverte en 1894 dans la grotte du Pape près de Brassempouy (France). La figurine en ivoire sculpté présente déjà des formes humaines très vivantes. Public Domain.
11/11 La Vénus de Brassempouy, vers 26 000 avant J.-C.
Nous ne pouvons donc pas déduire, à partir des représentations picturales ou figuratives de la fin du paléolithique et du début du néolithique, si et quand les vêtements se sont imposés à un moment ou à un autre comme ustensile quotidien dans les sociétés préhistoriques : Les preuves historiques font tout simplement défaut. Jetons donc maintenant un coup d'œil sur les cultures historiques, en commençant par l'Égypte et le Croissant fertile.

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